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2012知识中国人物访谈-徐星

2012-10-16 15:32:28 本文行家:知识中国官网

2012知识中国人物访谈-徐星

2012知识中国人物访谈-徐星2012知识中国人物访谈-徐星

 

人物简介

  徐星:中国古生物学家。1969年出生于新疆伊犁新源。1992年获北京大学地质学系古生物与地层学专业学士学位。1995年获中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(IVPP)古脊椎动物学专业硕士学位,并留所从事研究工作。2001年在美国纽约自然博物馆从事短期研究工作。2002年获古脊椎动物与古人类研究所古脊椎动物学专业博士学位。2003年起任古脊椎动物与古人类研究所研究员。

  主要从事中生代恐龙化石及相关地层学的研究工作,主要研究方向为虚骨龙类形态学、分类学和系统发育、鸟类起源、羽毛起源及早期演化、鸟类飞行起源、角龙类的形态学和早期演化、原始鸟臀类的形态学和系统关系、甲龙类的个体发育研究和侏罗纪及白垩纪陆相地层对比。

人物访谈

  提问:您第一次在期刊上发论文的感受是什么?

  徐星:作为每个科研人员来说,最重要的任务是发论文,就像农民种地产粮食,工厂生产产品,论文就是科学家的产品或贡献。对科学家来说,希望我们的论文能够给人类的知识体系有所贡献,在一些很好的杂志上发文章的时候,每个科学家都会非常兴奋。对我来说,大概在98年在《自然》上,我和导师一起发表了一篇论文,当时非常兴奋,甚至几个晚上没睡着觉。

  提问:这次刊发的论文对您以后有什么样的影响呢?

  徐星:古生物是一个冷门学科,古生物学研究过程非常枯燥也非常单调,但对我来说是一个很有意思的过程。我在中学的时候想当一名物理学家,到了大学时学了地质学,这个时期我读了很多书,包括马克思的《资本论》以及他早期的很多著作,从那开始慢慢对经济学产生了兴趣。有一个时期也想做经济学研究,但是阴差阳错还是走上了古生物研究的道路。

  提问:有人说您是幸运星,您怎么看待幸运?

  徐星:做任何研究或是行业,如果能够做出些事情来,就几个因素。第一,自己必须要努力,不管是由于兴趣还是其他原因,它会推动你大量的付出。第二,每个人在自己的人生当中,幸运占很大的分量,尤其在你作出较大成果时,外界因素会起一些关键作用。第三,做古生物研究,尤其是恐龙研究化石很重要,因为古生物是一个资源学科,有化石才有研究的材料,才能够编各种各样的科学故事,没有化石就无从谈起。

  提问:您分享一下您野外研究的经历吧。

  徐星:要想找到非常好的化石,必须去做大量的野外工作。像我们去西北地方、新疆隔壁沙漠地区、内蒙的沙漠地区一直到中国东北、辽宁包括山东,每年都从事长期野外考察,这就为发现化石起到了关键作用。

  提问:在99年11月期的《国家地理》上,您发表了介绍“辽宁古盗鸟”的文章,您却在偶然间得到了那块拼接化石的另一面化石,拿到了关键的证据,证明文章有错误,当时您为什么要纠正这个错误?

  徐星:“古盗鸟”是一个假化石,实际上最早是中国发现被走私到美国,后来被当成连接恐龙和鸟类之间的缺失环节,应该说当时古盗鸟化石的发现在世界上引起了很大轰动,很多科学媒体也进行传播,后来非常幸运找到了小盗龙的化石,这可以证明古盗鸟化石是一个虚假的物种,是两种不同的物种拼接到一起的。我们告诉了《国家地理》,古盗鸟是一个假化石,不应该再传播这样的知识,当时这个事情引起了很大的轰动。作为一个科学家或研究者来说,最重要的就是创造知识,传播正确的知识,人类之所以能够发展到今天,实际上很重要的原因是知识体系在不断的完善、不断的扩大,对自然对宇宙的认识的加深,这样才能够拓宽生存空间,所以知识体系本身是我们人类生存的区别于其他动物的一个核心与基础。每一个做科研的人,都有义务去保护知识体系。

  提问:据我了解,古盗鸟的论文来自于加拿一位非常有名的学者,您指出来其中的错误不怕得罪人吗?

  徐星:这个事情非常复杂,开始时由加拿大一位搞恐龙非常有名的人卷入进去,后来我也涉及到这个事情了,我当时写过详细的报道大家可以看一下。

  有人也曾经问过我,指出这样的错误会不会让涉及到这件事情的科学家感到一些尴尬或不舒服,但做科研的人不会在乎这些事情,对科学家最重要的是真还是假、是正确的还是错误的,因此对科学家来说,只有事实和非事实,没有其他方方面面的因素。科学区别于其他领域很大程度上是因为科学是一个求真的过程,作为科学研究人员来说,不会考虑会不会得罪人。中国现在的氛围以及文化对科学研究有一点不是太好的,即中国的文化以及现在的科学体制不太喜欢批评,但实际科学是通过批评而进步的领域,只有大家进行批评式的讨论,科学才能进步,西方国家相对更容易接受这样的氛围。我们国家的科学要进步、科学知识要传播,也需要鼓励这种批评的氛围。

  提问:你认为科学知识传播最重要的是什么?

  徐星:最重要的是要热心,第二是要实事求是。热心让你从事这样的事业,第二在传播的过程当中,要对知识有足够的理解不能偏见,这两点是很重要的。

  追寻生命起源,了解地球奥秘。

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